¿Se puede reutilizar una mascarilla KN95 o N95?  Los expertos dicen que sí, pero sigue estos pasos
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¿Se puede reutilizar una mascarilla KN95 o N95? Los expertos dicen que sí, pero sigue estos pasos

Mar 25, 2023

Verifique regularmente si hay correas estiradas, manchas y suciedad, lo que puede comprometer la capacidad de las máscaras para filtrar virus como el Covid-19.

Wetzel araña

Corresponsal diario

Con la variante omicron altamente contagiosa de Covid-19 que se propaga por todo el país, los expertos en salud pública están alentando a los estadounidenses a actualizar sus máscaras de cubiertas faciales de tela a una máscara N95 o KN95.

Pero estas máscaras faciales solo se pueden reutilizar durante un período corto de tiempo, lo que hace que muchos se pregunten si pueden reutilizar de manera segura su máscara facial N95 o KN95. Estos son algunos consejos de expertos para aprovechar al máximo su mascarilla KN95 o N95:

Cuando se ponga una mascarilla nueva, verifique que le quede bien ajustada alrededor de la boca, la nariz y la barbilla. La mayoría de las máscaras N95 o KN95 están hechas de una red similar a la tela de fibras de polímero sintético diseñadas para atrapar partículas de virus. La principal diferencia entre las dos mascarillas es que las mascarillas N95 son el estándar en los Estados Unidos, mientras que las KN95 son el estándar en China. Los N95 también están aprobados para su uso en entornos médicos en los EE. UU.

Una vez que su máscara esté puesta, evite tocarla tanto como sea posible. Un error común es quitarse la máscara para hablar con los demás, lo que crea múltiples oportunidades de contaminación. Al quitarse la mascarilla, manténgase alejado de la parte delantera e interior de la mascarilla. En su lugar, manéjelo por los bordes o las correas. Después de quitarse la mascarilla, lávese o desinféctese bien las manos.

"Definitivamente evita la parte justo en frente de donde respiras, como justo en frente de tu nariz y boca", dice Linsey Marr, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech, a Kristen Rogers para CNN.

A diferencia de las máscaras de tela recomendadas anteriormente en la pandemia, las máscaras N95 o KN95 no se pueden simplemente tirar a la ropa. Debido a que las máscaras tienen una carga estática especial que atrapa los virus, nunca deben lavarse.

Las partículas de virus atrapadas en el respirador morirán en el transcurso de horas o días, por lo que los expertos recomiendan dejar una máscara N95 o KN95 en un lugar fresco y seco durante uno o dos días entre salidas.

Un método simple para implementar este período de descanso entre usos es colocar la mascarilla en una bolsa de papel marrón durante 24 a 48 horas antes de volver a usarla.

"La preocupación sobre el uso de una máscara en público, obviamente, si tiene partículas, tal vez incluso el virus, pero si la guarda en una bolsa seca, esencialmente está desinfectando nuevamente durante un período de tiempo", dice Joe Gastaldo, un experto en enfermedades infecciosas de OhioHealth, a Bailey Aldridge del Miami Herald.

Sabrina Assoumou, médica de enfermedades infecciosas en el Centro Médico de Boston, recomienda tener varias máscaras en rotación, de modo que cada máscara pueda tener un descanso de saneamiento entre usos. Luego, las personas pueden etiquetar las bolsas en consecuencia para realizar un seguimiento de cada máscara.

"Para un N95, le recomendamos que cambie [la máscara] todos los días", dice Assoumou a Felicity Warner para USA Today. "Pero puedes rotarlas. Si tienes tres máscaras, [por ejemplo], puedes numerarlas e intercambiarlas".

Debido a que las máscaras se deterioran a diferentes ritmos, es una buena idea revisar regularmente el ajuste y la función de una máscara antes de usarla. Busque signos de correas estiradas, manchas, suciedad o deshilachado de la máscara, todo lo cual compromete su capacidad para filtrar el Covid-19.

Cuanto más tiempo y con mayor frecuencia use una máscara N95, más contaminada puede volverse y antes deberá reemplazarse. Un trabajador de primera línea que usa una máscara N95 durante un turno de un día puede encontrar que su máscara se ve comprometida después de un uso, mientras que alguien que cena con una máscara o usa una para ir al supermercado puede descubrir que puede obtener múltiples usos de él.

"Si está rotando sus máscaras, lavándose las manos y guardándolas bien, puede usarlas de cinco a un poco más", dice Gastaldo a USA Today.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan usar respiradores N95 para no más de cinco usos, señalando que cada vez que se quita y se vuelve a poner un N95, se debilita y estira las correas de las máscaras. Según la guía de los CDC, los trabajadores de la salud no deben reutilizar los respiradores.

“Realmente, se te pondrá asqueroso en la cara o las correas se aflojarán demasiado o tal vez se rompan antes de que pierdas la capacidad de filtración”, le dice Marr a CNN.

Tanto las máscaras N95 como las KN95 no se pueden reutilizar para siempre, por lo que deberá saber cuándo es el momento de tirarlas. No existe una fecha límite estricta: la eficacia de las máscaras disminuye con el tiempo, pero los expertos dicen que si la máscara está visiblemente sucia o dañada, manchada o húmeda, es hora de dejarla.

Cada vez que alguien entre en contacto cercano con una persona infectada con Covid-19, debe optar por una nueva máscara facial N95 o KN95.

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Corryn Wetzel | | LEER MÁS

Corryn Wetzel es una periodista científica independiente con sede en Brooklyn. Su trabajo también ha aparecido en la revista Audubon, National Geographic y otros.