¿Usar overoles desechables en un avión lo protege durante una pandemia?  : Cabras y refrescos : NPR
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¿Usar overoles desechables en un avión lo protege durante una pandemia? : Cabras y refrescos : NPR

May 20, 2023

marc plata

Pasajeros de avión vestidos prácticamente con overoles de cuerpo entero en el Aeropuerto Internacional Netaji Subhas Chandra Bose de India. Dibyangshu Sarkar/AFP vía Getty Images ocultar leyenda

Pasajeros de avión vestidos prácticamente con overoles de cuerpo entero en el Aeropuerto Internacional Netaji Subhas Chandra Bose de India.

Cada semana, respondemos "preguntas frecuentes" sobre la vida durante la crisis del coronavirus. Si tiene una pregunta que le gustaría que consideremos para una publicación futura, envíenos un correo electrónico a[email protected]con el asunto: "Preguntas semanales sobre el coronavirus".

Bien, había planeado un vuelo para visitar a mis nietos la semana pasada porque con el clima frío y la temporada de gripe que se avecinaba en los EE. UU., parecía que fines del verano o principios del otoño podrían ser una buena oportunidad para viajar.

Estaba nervioso. ¡Aeropuertos! ¡Aviones! ¡Gotas! ¡Partículas en aerosol!

Por supuesto que usé una máscara, eso es obligatorio. Una amiga me dijo que había volado con un par de overoles de pintor desechables, un mono hasta los tobillos con mangas completas, sobre su ropa, luego se los quitó y los tiró al llegar. También he visto fotos de viajeros aéreos de todo el mundo vistiendo lo que parecen ser trajes espaciales desechables.

El autor y los miembros de su familia con su atuendo de vuelo. Daniela Silver para NPR ocultar leyenda

El autor y los miembros de su familia con su atuendo de vuelo.

Eso sonaba como una buena idea, otra capa no podría doler. Entonces, después de vestirme la mañana del vuelo, me puse un par de overoles desechables de papel. Me sentí como si me estuviera vistiendo para ir a la batalla y estaba muy feliz de quitarme y arrojar esa capa adicional a mi destino, un gesto que simbólicamente indicaba que al menos una parte riesgosa de nuestro viaje había quedado atrás.

Pero luego me pregunté: ¿cuánta protección recibí?

Alerta de spoiler: no mucho.

Le hice esa pregunta al Dr. Abraar Karan de la Escuela de Medicina de Harvard. Esto es lo que dijo.

"Si bien se cree que los fómites desempeñan algún papel, no sabemos hasta qué punto lo hacen", comenzó.

Permítanme interrumpir para ofrecer una definición de "fómite", una de las muchas palabras excelentes de Scrabble que he aprendido durante esta pandemia. Un fómite es un objeto sin vida que ha sido contaminado con partículas virales que, en teoría, podrían transferirse a tus manos si lo tocas, un virus que podría infectarte si luego te llevas las manos a los ojos, la nariz o la boca. (Aunque si te lavas las manos, eso elimina el riesgo).

Karan continuó: "Es probable que este virus se propague principalmente a través del aire, a diferencia de otros virus, como el ébola, que se propagan a través de una serie de fluidos corporales. En teoría, si alguien estornuda directamente sobre tu ropa y poco después tocas esa y lo transfirió a su boca, parece hipotéticamente plausible que pueda ocurrir la transmisión. Pero esta es una situación extremadamente rara e improbable: no me centraría en la ropa como su principal medio de protección".

Ahora bien, es cierto que, en teoría, su ropa podría recoger partículas virales porque, sin darse cuenta, tuvo contacto con una superficie de alto contacto, como una encimera, una silla, un pasamanos o similar. Hay muchas superficies de este tipo en los aeropuertos.

Charlotte Baker, profesora de epidemiología en Virginia Tech, dice que es por eso que tiene como práctica cambiarse de ropa después de un vuelo cuando llega a su destino final. Después de cambiarse con cuidado por un atuendo nuevo, coloca la ropa que usó en el avión en una bolsa de plástico sellada, para mantenerla separada del resto de sus cosas.

Usar overoles desechables eliminaría la necesidad de cambiar, dice, pero agrega que la ropa de usar y tirar no es tan buena desde el punto de vista ambiental.

Karan y Baker enfatizan que cualquier ropa que use nunca superará los beneficios protectores de las máscaras faciales y la desinfección frecuente de manos.Y esa es una preocupación creciente sobre la transmisión aérea (que las máscaras pueden bloquear), y el papel que podría desempeñar en los aviones.

Un nuevo estudio de los Centros para el Control y la Protección de Enfermedades analiza múltiples casos de transmisión en vuelos en un momento en que los pasajeros no solían usar máscaras faciales. El estudio señala: "Este hallazgo también coincide con los patrones de transmisión observados para el virus de la influenza y, en general, está en línea con la creciente evidencia de que la transmisión aérea del SARS-CoV-2 es una ruta de transmisión importante pero poco reconocida". Y suena una nota de advertencia: "[L]os vuelos no solo pueden conducir a la importación de casos de COVID-19, sino que también pueden proporcionar condiciones para eventos de superpropagación".

Por lo tanto, las máscaras no solo son críticas, sino que es posible que desee tener una o dos máscaras de repuesto listas para un viaje largo, sugiere Baker, en caso de que se le caiga la máscara o sin darse cuenta toque el frente de su máscara varias veces durante el viaje. , di si te lo quitas para comer y beber.

Cubrirse los ojos también debe ser una consideración, ya que las partículas virales en el aire pueden infectarlo a través de los ojos (aunque no tan fácilmente como a través de las fosas nasales o la boca).

Eso nos lleva a las gafas de laboratorio y los protectores faciales de plástico. Las gafas brindan un sello más hermético que el protector facial (aunque el protector ofrece otra capa de protección sobre la nariz y la boca y probablemente lo disuadirá de jugar con su máscara y contaminarla). Por otra parte, me resultó difícil leer mientras miraba a través de un trozo de plástico.

Las gafas de nadador serían geniales, pero ¿tal vez un poco extrañas? Por otra parte, nadie en mi vuelo o en el aeropuertodicho nada sobre mis overoles desechables!

En cuanto a los guantes de plástico o látex, que usan algunos viajeros, el consenso es que realmente no son de mucha ayuda. Cualquier partícula viral potencial que se adhiera a sus manos, de hecho, se adherirá a sus guantes. Por lo tanto, aún no debe llevarse las manos a la cara, incluso si están enguantadas. Y existe el riesgo de contaminarse las manos cuando se quita los guantes potencialmente contaminados. Los trabajadores de la salud, por el contrario, podrían beneficiarse del uso rutinario de guantes, ya que se encuentran en una situación de alto riesgo y tienen protocolos para quitarse los guantes y lavarse las manos rápidamente después.

Mientras tanto, otro accesorio podría resultar útil durante esta pandemia, pero para cuando estás en casa en lugar de viajar. Linsey Marr, profesora de ingeniería en Virginia Tech, es fanática de las mantas. No para envolverte cuando estás fuera de casa, sino como una forma de continuar la práctica veraniega de socializar al aire libre desde una distancia segura. ¡Envolverse en una manta puede permitirle mantener reuniones al aire libre cuando hace buen tiempo! (Un pozo de fuego también podría ayudar).

O tal vez, a medida que los días se vuelven más fríos, invite a alguien a una reunión al aire libre, dice Marr. (El aire libre es preferible al interior en términos de riesgo porque el flujo de aire diluye el virus e interrumpe el flujo de partículas virales hacia la boca, la nariz o los ojos). hombros para el calor.

Si hace eso, la recomendación es lavar esa manta y la suya después, o mantenerlas alejadas de los humanos durante 3 días, para asegurarse de que la tela no transfiera partículas virales perdidas de una tos o un estornudo díscolo o su conversación. O puede hacer que la reunión sea un asunto BYOB: traiga su propia manta.

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